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El “mero” discurso tiene poderosas consecuencias

In Catalejo by Jose PeinadoLeave a Comment

Existen varios dichos en relación a las consecuencias que acarrea hablar más de la cuenta o de las imprudencias que se pueden cometer si no se miden bien las palabras. “Por la boca muere el pez”, “En boca cerrada no entran moscas” o  “Eres dueño de tu silencio y esclavo de tus palabras” nos recuerdan la facilidad con la que hoy en día metemos la pata en redes sociales una y otra vez. Este artículo de The Economist va más allá y nos recuerda que, a veces,  discursos aparentemente vacíos pueden no serlo tanto dependiendo de quién los haga que el “mero discurso” en sí puede tener consecuencias inquietantes si el  que los pronuncia es alguien con poder.

A continuación el artículo traducido “Mere” speech has powerful consequences


A los políticos les gusta prometer acciones, no palabras, lo cuál es raro, ¿cuándo fue la última vez que un líder político hizo algo importante con una acción física? Los monarcas ya no llevan los ejércitos cabalgando a la batalla y los políticos modernos se mantienen seguros en casa. Ellos dan discursos que esperan que hagan que la gente vote por ellos. Una vez elegidos, su trabajo es dar más discursos, tener reuniones privadas, participar en debates y tal vez escribir el artículo de opinión ocasional.
En otras palabras, un montón de palabras. Es justo decir que casi todo el trabajo de un político, a diferencia de un carpintero o un cirujano, es hablar, no realizar lo que tradicionalmente se podría llamar “acción”. Pero esto no significa que los políticos no hagan nada. Hay un tipo particular de discurso que los filósofos y lingüistas llaman “acto de hablar”, descrito por J. l. Austin en su libro Cómo hacer cosas con palabras, publicado en 1962.

Austin distinguía la locución, el acto de hablar en sí, de la ilocución: lo que se hace por ese acto. Una distinción clásica en una petición formulada a través de una pregunta “¿Puedes cerrar la ventana?” la locución sería la pregunta en sí, mientras el acto ilocucionario le dice al oyente que cierre la ventana. Los actos de hablar son más poderosos. La gente puede comprometerse a algo o prometer una acción futura, como “le juro que no lo robé” que incita al orador a ser calificado como mentirosos si no fue el caso. “Juro decir la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad” compromete al orador aceptar cargos por perjurio si no obra en consecuencia.

Algunas personas están autorizadas a cambiar el estado del mundo a través del habla. Un sacerdote puede casar dos personas con las palabras: “Ahora te declaro hombre y mujer”. Un juez puede decir: “Te condeno a tres años de prisión”. Una prueba tradicional es que si puedes insertar “por la presente” en un Sentencia, está realizando una clase de acto de habla de efecto directo. Pero un grupo de personas puede realizar un tipo de acto de habla especialmente poderoso. Los jefes de gobierno lo hacen cuando hablan sobre las políticas de sus países. Desde que establecen esas políticas, todo lo que sale de sus bocas puede ser tomado como algo entre la promesa de una persona común y un acto de habla con efecto directo. Estos son tomados por los oyentes como “por este medio comprometo a mi país a la siguiente línea de acción”.

El mundo ha sido sacudido por la elección de Donald Trump a la presidencia estadounidense, porque ha estado diciendo cosas durante un año y medio que parecen comprometer a EEUU a nuevas políticas radicales; abandonar la OTAN si no pagan más por su protección, el fin del libre comercio y el asesinato de familiares de terroristas. Muchas de estas cosas estarán bajo su control directo como presidente.

Los partidarios de más nivel (intelectual) que el presidente electo, lo excusan al defenderlo diciendo que a menudo habla con guiños ocultos. En otras palabras, no tomemos como promesas literales sus actos de habla en absoluto, al fin y al cabo, fue un actor de reality show exitoso. Otro filósofo ha descrito lo que podría considerarse el estilo de firma del señor Trump: el libro de Harry Francfort, Sobre jilipolleces (On bullshit en original) , describía el discurso que, sin ser mentira, es una especie de actuación en la que el hablante ni siquiera se preocupa por la verdad de lo que dice. El propio Sr. Trump utilizó esta defensa de charla de  “sala de vestuarios” después de que un video le mostró que se jactaba de tocar a las mujeres.

Ahora él es el presidente electo. Su primer acto fue dar un discurso inusualmente medido en el que prometió la reconciliación del país y dijo que “nos llevaremos bien con todas las demás naciones que estén dispuestas a llevarse bien con nosotros”. Mientras reúne a su administración, necesita saber que el mundo ya ha tomado en serio muchas de las promesas aterradoras que ha hecho. ¿Qué Donald Trump asumirá el cargo en enero? ¿El que continuamente se lanzó en curvas imprudentes y dañinas durante los discursos de campaña? ¿O el que dio su discurso de victoria?

Se informó que el personal del Sr. Trump había tomado el control de su cuenta de Twitter hacia el final de campaña. También dejó de cometer ultrajes en los discursos y, probablemente no por casualidad, comenzó acercarse a las urnas. Su personal parece haberlo convencido de que su discurso espontáneo era su peor enemigo. No está claro si se llevará esa lección a la Casa Blanca, donde el mundo tomará sus palabras como hechos y responderá en consecuencia.